38 Años de Mac

(13 minutos de lectura) Hace 38 años Apple lanzaba el ansiado Macintosh con una mítica presentación de Steve Jobs y el propio dispositivo presentándose con voz. Caro, incluso para los estándares de la época, no fue un producto particularmente exitoso, pero abrió la puerta a los MacBooks delgados, livianos y potentes que tenemos hoy

38 Años de Mac

(13 minutos de lectura)


Hoy el Macintosh (ahora conocido como Mac) tiene 38 años. Hablemos de esta famosa línea de computadoras de Apple, que tiene mucho, mucho desde el Macintosh original hasta nuestros días.

McIntosh es una especie de manzana (sin la "a" en Mac), que a su vez obtuvo su nombre del apellido del responsable del descubrimiento, un estadounidense de ascendencia escocesa.

Para 1979, Apple ya era una empresa de tecnología exitosa, pero aún restringida al mercado de entusiastas de la computadora. En ese momento, Steve Jobs y Steve Wozniak crearon modelos interesantes, Apple I y II, pero la empresa carecía de un producto para despegar.

Y ese modelo sería el Lisa, llamado así por la hija de Steve Jobs (una hija con la que Jobs tuvo una relación extremadamente conflictiva hasta el final de su vida). El modelo Lisa tendría las especificaciones técnicas más altas de la época, un diseño moderno y un precio muy elevado, pero justo por la tecnología.

Apple Lisa (1983)

Jobs estaba tan obsesionado con esta computadora que hizo tantas quejas y sugerencias al equipo que, en 1981, fue retirado del proyecto porque fue considerado más un obstáculo que una ayuda.

Luego recurre a un proyecto paralelo de otra computadora que también había estado en la fase de diseño desde 1979. Jeff Raskin era el líder del equipo de un producto más barato e intuitivo para el mismo consumidor estándar. Sería discreto, con interfaz de texto, nada demasiado potente, pero pronto se convertiría en el gran buque insignia de Apple.

En 1981, IBM lanza la PC, que se convierte en un fenómeno de ventas y populariza el término computadora personal. Apple lanza el Lisa en 1983 y fue un rotundo fracaso por el altísimo precio y muchos bugs en su sistema operativo. Y para empeorar las cosas, Raskin deja el equipo del proyecto que estaba trabajando con Jobs debido a muchas fricciones con él. Así, el proyecto se retrasa tres años, pero sale con todo lo que prometía.


MACINTOSH

Apple Macintosh (1984)

El 24 de enero de 1984 Apple lanza el ansiado Macintosh con una mítica presentación de Steve Jobs y el propio dispositivo presentándose con voz. Contaba con mouse, teclado y una interfaz gráfica en blanco y negro, la primera versión de Mac OS. Lo que mucha gente no sabe es que muchas de estas tecnologías fueron creadas por Xerox, que ya había desarrollado estas novedades en uno de sus laboratorios, el Palo Alto Research Center (PARC).

Este modelo, lanzado en 1984, se hizo conocido como el Macintosh 128 Kb y tuvo una increíble película comercial, dirigida por Ridley Scott y presentada en un medio tiempo del Super Bowl. Todo parecía que iba a salir bien, sin embargo, seguía siendo muy caro y, por tanto, no fue un éxito de ventas, pero se convirtió en un icono de la industria y revolucionó el sector.

Aún en 1984, Apple lanzaba un Macintosh con 512 Kb de RAM, y años más tarde llegó una versión Plus, que permitía conectar hasta siete periféricos y contaba con 1 Mb de RAM. Este fue excelente en el mercado.


MAC II

Apple Macintosh II (1987)

Incluso con todo el brillo de la Mac, este era un momento para los lanzamientos de software y servicios. Todas las diferencias con Microsoft quedaron a un lado con el lanzamiento de Word, Aldus Pagemaker y la impresora LaserWriter.

Aún en este momento, Steve Jobs es destituido oficialmente de Apple y de su junta directiva por el CEO John Sculley, a quien él mismo había reclutado.

En 1987 se lanza el Macintosh 2, que ya contaba con pantalla a color y venía con el mejor procesador de la época, el Motorola 68020. El aspecto también era mucho más parecido a las computadoras de la época, por lo que Apple logró equilibrar la disputa con IBM. Pero a partir de ahí, Apple hizo un gran lío, pues lanza varios modelos de actualización con distintos nombres: Macintosh IIx, IIc, IICi y el IIfx. Uno más caro que el otro, lo que ciertamente no era una buena estrategia.

Todavía en la década de los ochenta, la empresa lanzó el modelo Portable, totalmente alimentado a batería y con pantalla LCD. 

Apple Macintosh Portable (1989)

En 1990 llegó el modelo Classic, que readaptó el diseño original con algunos toques modernos. Este fue el último modelo de Mac que tuvo a Jean-Louis Gassée, un controvertido ejecutivo que se deshizo de los productos de bajo costo como jefe de producto, alegando que el margen de ganancias en los mercados de alta gama era mucho mayor.

Gassée fue despedido precisamente por no entregar los productos que prometió. Varios modelos menos conocidos salieron en el período, como el Macintosh TV de 1993, que tenía una televisión incorporada, pero no tuvo mucho éxito.


LA ASCENSIÓN – POWER MACINTOSH G3

Apple Power Mac G3 (1998)

A principios de los noventa, Apple decidió arriesgarse y empezó a utilizar el procesador PowerPC, fruto de una alianza entre IBM, Motorola y la propia Apple. La compañía creía que este sería el mejor procesador para hacer frente a las PC que usaban el sistema operativo Windows.

En marzo de 1994 se lanzan al mercado los Mac con procesador PowerPC, creándose así la familia Power Mac. Estos primeros modelos eran sencillos y en nada recordaban el tradicional cuidado estético de la marca Apple. Eso es porque Jony Ive, el famoso diseñador de la empresa ya estaba trabajando allí en ese momento, pero solo fue ascendido a jefe de diseño industrial en 1997.

Otro hito para Apple este año es el regreso de Steve Jobs (en uno de esos giros novelescos). De vuelta en la empresa, cancela varios productos, reorganiza varias áreas y vuelve a los espectáculos en congresos.

Lo cierto es que, a pesar de todas las controversias que involucran a la persona de Steve Jobs, era muy bueno y con su regreso Apple tuvo un éxito tras otro.

El modelo de Mac más exitoso en ese momento fue el PowerMac G3, lanzado en 1998. Este modelo retiró una línea conocida como Performa y consolidó a Apple como la empresa que valora la potencia y la capacidad de procesamiento. El G3 fue el Mac más potente jamás lanzado y tenía versiones horizontales, verticales y todo en uno.

El iMac era otro modelo, ese ordenador en forma de monitor, pero lo más importante es que fue el primer producto “iAlgo” de Apple.

En realidad iba a llamarse “Mac man”, pero luego vino la idea de incluir la “i” minúscula al inicio del nombre, significando Internet y una personalización, identificación con la “i” (“yo” en inglés ) del consumidor.


APPLE Y UNA APARIENCIA DIFERENTE

Apple iMac G3 (1998)

Y la tan soñada apariencia diferente lo consiguió implementar Apple en 1998 con el iMac G3: el famoso ordenador con monitor incorporado y trasera coloreada y transparente. El modelo azul original tenía 4 Gb de disco, 32 Mb de RAM y extras como un módem incorporado y una buena configuración de cables. El precio aún era muy alto, lo que hizo que no fuera un éxito de ventas, pero este modelo sin duda hizo historia.

En 1999 se lanzó el iBook, que, a pesar de ser el primer ordenador de Apple en contar con Wifi, que en su momento se llamó AirPort, fue un producto que no tuvo mucho éxito. Después de él hubo algunas generaciones más.

Apple iBook (1999)

En la década de 2000, Apple cometió algunos errores más. Lanzó el Power Mac G4 Cube, considerado uno de los peores productos en la historia de Apple. Como su nombre lo dice, es un cubo y tenía problemas de diseño y funcionamiento. Hoy en día se ha convertido en una especie de “culto” y para coleccionistas. Su sucesor, el Power Mac G5, vuelve a ser rectangular y es el primer ordenador de sobremesa de 64 bits de Apple, muy potente en cuanto a rendimiento y procesamiento gráfico.

Apple Power Mac G4 Cube (2000)

En 2005 aún existe el Mac Mini, una minúscula carcasa que es un completo escritorio, que necesitaba teclado, ratón y pantalla para funcionar. Era una opción más barata y amigable para el consumidor.


Y LOS CAMBIOS NO PARAN

En 2005, Apple cambió drásticamente la CPU, dejando de lado los procesadores IBM y cambiando a los procesadores Intel, ya que ofrecen más ahorro de energía y compatibilidad con programas y plataformas.

En 2006, Apple vuelve a acertar con la Mac Pro, una estación de trabajo dirigida al mercado profesional y con el hardware más potente del mercado. Los primeros modelos contaban con procesadores Intel Xeon de distintas líneas y un diseño aún cercano al Power Mac G5, parecido a un bolso de mano.

Apple Mac Pro (2013)

En 2013 esta línea Mac Pro se transformó y se convirtió en un producto muy curioso, similar a un bote de basura. Este modelo fue cambiado en 2019 y continúa hasta el día de hoy.


MACBOOK

Apple MacBook (2006)

En 2006, Apple lanza el MacBook, que retiró el iBook y, hasta el día de hoy, es el nombre utilizado por la línea de portátiles de la empresa. El primer modelo lanzado estaba fabricado en policarbonato y estaba disponible en blanco y negro con un procesador Intel Core Duo.

Apple MacBook Pro (2010)

En 2010 llega el primer MacBook Pro, con 15 y 17 pulgadas, y un estilo más premium. En 2012 ganó la tecnología de pantalla Retina Display y, en 2016, el atajo TouchBar, que no fue muy bien aceptado por todo el público. En 2018, la familia MacBook se completó con el modelo Air, vendido como el portátil más delgado del mundo sin sacrificar el tamaño del teclado ni el rendimiento, pero con un enfoque total en la portabilidad.

Los modelos de MacBook se actualizan anualmente o cada dos años, y en 2021 Apple lanzó una nueva versión con 14 y 16 pulgadas que cuenta con los nuevos procesadores M1 Pro y M1 Max, evoluciones del chip M1 de la propia compañía. También traen la vuelta del cargador MagSafe y traen una pantalla de hasta 120 Hz con notch para alojar la cámara.

Apple MacBook Air M1 (2021)

EL SISTEMA MAC OS

Por último, no podemos dejar de mencionar las versiones de los sistemas operativos de Apple que se ejecutan en Mac.

Los primeros Mac funcionaban con Mac OS, siempre con actualizaciones numeradas y un enfoque en la multitarea, sin embargo, este sistema se volvió insuficiente. La empresa intentó innovar a mediados de los noventa con prototipos llamados Copland y Rhapsody, pero ninguno funcionó.

Fue Steve Jobs quien creó el embrión del sistema que vemos hoy, en el momento en que estaba lejos de Apple, en una empresa que creó llamada NExT.

Mac OS X Server 1.0 fue el primero de esta nueva fase, con una interfaz renovada llamada Aqua y el Dock, la bandeja de aplicaciones. Con el tiempo, se dieron nombres a las actualizaciones para que fueran mejores para publicitar, vender y recordar. Del 10.0 al 10.8 fueron nombres de grandes felinos: Cheetah, Puma, Jaguar, Panther, Tiger, Leopard, Snow Leopard, Lion y Mountain Lion. En 10.9, el nombre cambió para honrar los puntos de referencia de California, con Mavericks, Yosemite, El Capitan, Sierra y High Sierra.

En la versión Sierra se unifican los nombres de los sistemas de Apple en TV, reloj, smartphone y PC. Mac OS X se convierte entonces en macOS y gana una serie de nuevas características, especialmente en términos de identidad visual y la posibilidad de continuar las tareas de un dispositivo de la empresa a otro.

Y esa es la historia de los Mac, uno de los productos más importantes de Apple desde el inicio de su trayectoria hasta la actualidad. Con el tiempo, los Mac perdieron el prejuicio que mucha gente tenía de ser solo “productos caros”. Son muy utilizados hoy en día por profesionales del diseño, la ingeniería, el desarrollo de software y la producción creativa en general. Aunque todavía no son tan populares como los ordenadores basados en Windows, tienen su encanto, sus cualidades y su aportación a la historia de la tecnología y, sobre todo, a la propia Apple.


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Referencias:
https://bit.ly/3tOiJnI
https://bit.ly/3qK4IW8
https://bit.ly/3GP25Ia
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